《神學與生活》

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坐穩生活翹翹板

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這本以經驗分享為主﹐根據調查統計的結果所寫的家庭叢書﹐可以對服事忙碌的牧者及基督徒家庭提供一些幫助。

 我所得到的幫助主要有三﹕

忙碌與健全可以並存

 一、事奉主的家庭以「忠心」為目標﹕這句話主要的對比是﹐事奉主的家庭不以「完美」為目標。作者強調「忙碌」與「健全」是可以並存的。家庭生活與教會事奉可以都蒙神喜悅﹐而不必互相有張力。

 有時因為太強調家庭與事奉的衝突﹐使我們忘記這兩者的兼顧是有可能的。這對我的幫助在於﹐心理上不必常有罪惡感﹐反而多去思考兩者相輔相成的好處。的確﹐我已經從注意家裡的屬靈氣氛、注意教育等方面﹐親子都得到好處。

 如果「忙碌」是必然的﹐我應該更感恩與注意的是「健全」﹐而非因為忙碌而覺得不可能兩全齊美。知道事奉主的家庭可以以「忠心」為目標﹐而這是一個可以達成的目標﹐就不必落在一直想平衡家庭與事奉的張力中。

 二、我們不能期望自己同時坐在翹翹板的兩邊。不管是在教會還是在家裡﹐我們付出的努力都由上帝來看管﹐祂是我們家庭和教會生活共同的支撐點。這是本書的重點之一﹐難怪它每一章的插圖都是兩個人坐在翹翹板的兩端。

餐桌上的四分鐘

 作者舉的其中一個極端例子是世界展望會的創辦人Bob Pierce的故事﹐他以為自己顧念上帝的事﹐上帝就會顧念他的家庭﹐直到他因服事太忽略家庭以致家庭破碎﹐才明白神不是要我們把上帝、家庭、服事變成互相競爭的對象。

 這對我的幫助是﹐我們所付出的﹐不論是對哪一個對象﹐都是在神的眼前﹐只有如此﹐當神在中間支撐﹐也在中間看管﹐我們才可能不偏左右。

 三、「四分鐘原則」﹕規定最多只能用四分鐘在晚餐桌上談教會的麻煩事。正如後面幾章的討論﹐提到有些事是不能在配偶或孩子面前提的。例如﹐在教會受了委屈﹐這類事情要謹慎地說﹐因為會引起配偶對教會的誤會﹐或孩子對教會負面的感覺。
 我認為有節制地談教會種種﹐是很好的提醒。我們不必在會友面前是一套﹐在家人面前是另一套﹐我們可以誠實說出自己的感受﹐因為聽到的配偶也許為了要保護我們﹐聽到的小孩也許不能承受﹐我們須在談論敏感話題時有節制。

幾點建議

 然而﹐在閱讀本書後也有一些想法與建議。

 一、兼顧家庭與事奉的主題﹐應考慮以女性為對象。作者一開始已經說明﹐這本書是以男性教牧為對象寫的﹐因此﹐許多的例子也許對女性讀起來﹐必須反過來思考。事實上﹐女性傳道人比例愈來愈高﹐如果能有這方面資料﹐當然能幫助更多的人。

 其實﹐家庭與事奉的兼顧﹐我認為在一般基督徒家中﹐可能出問題的是比較肩負更多責任的那一位﹐不論是肩負較多家庭責任或較多事奉責任的﹐而這不一定落在男性身上﹐而是較多落在女性身上。

 故我認為﹐若能研究女性教牧人員這方面的兼顧﹐是更有挑戰的﹐因為通常女性教牧人員比較不能像男性教牧人員一樣﹐希望配偶使他無後顧之憂﹐正如職業婦女一樣﹐工作與家庭是兩種擔子﹐這裡只是將工作換為服事。因此﹐我認為本書還沒有將最尖銳的問題提出來。

 二、聖經根據或神學理論較缺乏

 此書以經驗分享為主﹐好處是易讀易懂﹐引起共鳴﹐但缺點是比較沒有聖經根據或神學理論的支持。

 例如﹐大使命所帶來的要求是信徒應更委身﹐但只要一句「這樣會使我的家庭生活受影響」﹐就能使教會在大使命上不易運作﹐如果家庭與事奉的張力已經是許多年來的議題﹐似乎應該有更多的聖經解釋或神學討論﹐而非只以專家的說法為唯一結論。

 作者常常以家庭專家的一番話來做結論﹐這樣有時不能說服人。
 其他令人聯想到的問題則是﹕

 一、牧者家庭是否應該為模範﹖還是在會友面前赤露敞開自己的缺點﹖這是書中提到約翰衛斯理的婚姻時﹐給我的聯想。

如何分享自己的弱點

 一方面﹐牧者所說的似乎應該是自己能實行的﹐會友以牧師為榜樣的想法﹐並不為過。但事實上﹐牧者並非能事事做榜樣﹐因為牧者也和一般人一樣有各種弱點。

 一方面﹐誠實的面對自己的失敗﹐並不表示一定要在會友面前無智慧地敞開﹐有時為了表示自己的敞開﹐卻沒有徵得配偶或孩子的同意﹐會傷害家人。

 常聽到有些牧師在信息中講到自己家中的事﹐不論是令人更喜歡這位牧師的敞開﹐還是同情牧師的遭遇﹐還是敬佩牧師的擺上﹐仔細想想﹐有時卻付出傷害家人的代價﹐例如﹐講道辭無形中顯得配偶的小氣、或斤斤計較等。因此我想﹐在舉自己的例子時﹐是要謹慎的。

 二、如果一位服事很好的同工﹐他的孩子很叛逆﹐我有沒有理由懷疑他是說一套做一套﹖還是要更了解他家庭的困難﹖

 三、當我看見其他教牧人員似乎蠟燭兩頭燒﹐家庭服事兩者無法兼顧﹐甚至已經出現危機﹐我應該如何以恰當的態度和言詞去提醒他﹖

 如何兼顧家庭與事奉﹐真是一個老生常談的問題﹐我常常要提醒自己和一些姊妹﹐特別是愛主、熱心的姊妹﹐選擇在家也是事奉﹐或許還是更不容易的事奉。因為沒有掌聲和薪水﹐卻是一切外在看得見的事奉的基礎﹔在小事上忠心﹐才能在大事上受主託負。

 事奉主的家庭﹐可以以忠心為目標。一個人在教會忙時﹐另一個人怎樣使全家都在事奉中忠心呢﹖然而以神為支點﹐家庭生活與教會事奉可以都蒙神喜悅﹐而不必互相有張力。但願服事主的家庭﹐都蒙主喜悅與稱讚。

(作者為中華信義神學院道碩生)