《神學與生活》

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軟弱中的喜樂

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Joy in Our Weakness: A Gift of Hope from the Book of Revelation by Marva Dawn, Wm. B.Eerdmans Publishing Company, 2002

有關《啟示錄》的著作可說是汗牛充棟、層出不窮。尤其中東有戰事爆發,啟示錄的預言更是炒得一頭熱。以解釋預言出名的John Hagee,最近更因他對中東與聖經預言的看法,上了華爾街日報。


《啟示錄》固然是天啟文學,但讀者往往忽略了這部天啟文學著作是以書信的方式寫就 (卷首與卷尾的典型書信問候用詞),目的是要鼓勵初世紀在小亞細亞的一些為信仰受逼迫的教會。所以說,《啟示錄》也是教牧性的作品,而這一點常常因著讀者只注意其中的預言應驗而被忽略。維真神學院的教授唐慕華 (Marva Dawn,還好FES從善如流,沒有沿襲最初的譯法:瑪花•當!!!) 寫的這一本Joy in Our Weakness,在眾聲喧嘩的《啟示錄》著作裡,點觸了該卷的教牧信息,以及這信息與活著的你我有什麼實際的關聯,因此格外獨樹一幟。

更特別的是,她以「軟弱」切入,探討《啟示錄》的內容。如前所述,該卷書是寫給苦難中的教會,好使他們因此在黝暗中看到盼望的光芒。她說:「《啟示錄》使我們的盼望滿溢,但只有當我們承認自己的軟弱,才能擁有盼望,這對我們可說是其難無比。」沒錯,因為教會也隨著世界起舞,以能力、以強者、以成功來界定盼望的源頭,並沒有在俗世中作一個另類群體,提出不一樣的屬天盼望源頭。但《啟示錄》卻讓我們看到:「基督特別是在我們的苦難中掌權。」唐慕華認為,《啟示錄》呼籲眾信徒,發現在我們中間的「軟弱恩賜」(the gifts of the weak),因為這種恩賜能激勵個人或群體,並深化我們的信仰。

唐慕華在Joy in Our Weakness最後一章,總結了《啟示錄》的信息重點,可讓我們一窺書中全貌:

我們從《啟示錄》(1) 更深刻體會到神的全權與基督的主權;(2) 更深刻體會到爭戰的激烈;(3) 重新認識在無法改變的境遇中忍耐有什麼意義;(4) 因此,我們知道軟弱與苦難的價值在那裡:接受苦難,好讓自己更倚靠神的充足恩典;(5) 認識到信徒群體與肢體的重要;(6) 當我們學習活出這種「軟弱神學」,必須要小心,不要兩極化:過於注重抵抗撒旦或是惡者的力量,產生莫須有的憤世嫉俗;或是過於誇大在敵對環境中的忍耐,最後卻導致絕望;(7) 最後,「軟弱神學」會讓我們活出極大的喜樂生命。在最艱苦的患難中,我們還是能因著與全權的主基督的親密關係,以及祂對我們的無比大愛,讓我們經歷真正的喜樂。

MarvaDawn

唐慕華自己的經歷,就是現身說法,是軟弱中喜樂的最佳詮釋。這位維真神學院的教授,有嚴重的糖尿病,一隻腿已瘸、一隻眼睛已瞎、一隻耳朵已聾、腎功能只剩下百分之十七、腸子已經喪失蠕動的功能。她的生命,也就是《啟示錄》精髓的最高體現。也因著她的親身經歷,這本書不是冷冰冰、或是隔靴搔癢的純論述,而是充滿了信仰的情感與赤誠,令讀者為之動容。

這本書不隨著「對號入座」解釋預言的趨勢起舞,不隨著教會世俗化的潮流起舞,諄諄勸勉信徒群體在任何環境都能體會神的主權、神的喜樂、神的盼望,是今天的教會迫切需要的曠野聲音。