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以斯帖記

章節現中修訂版經文
3:1
哈曼圖謀滅絕猶太人

過了一些日子,亞哈隨魯王提升亞甲人哈米大他的兒子哈曼當宰相。
3:2王下令給所有王宮的侍衛,要他們向哈曼跪拜,表示尊敬;他們都遵從王的命令,只有末底改拒絕了。
3:3王宮裏其他的官員問他為甚麼不服從王的命令。
3:4他們天天勸他改變態度,但他總是不聽。後來,他私下向他們解釋說:「我是猶太人,我不能向哈曼跪拜。」於是他們去告訴哈曼,看看他會不會容忍末底改的行為。
3:5哈曼知道末底改不肯向他跪拜,非常憤怒。
3:6當他又曉得末底改是猶太人,就決定不只要處罰末底改一個人;他定了計劃,要殺滅亞哈隨魯王國內所有的猶太人。
3:7亞哈隨魯王統治的第十二年正月,就是尼散月,哈曼命令人在他面前抽籤(又叫抽普珥),擇日進行他的計劃,抽出的籤指明十二月(亞達月)十三日。
3:8於是哈曼稟告王:「有一個民族散居在王國的各省。他們有自己的風俗習慣,跟所有其他的民族不同;不但這樣,他們連國家的法律都不遵守。容忍這樣的人對陛下沒有好處。
3:9如果陛下認為妥當,請頒佈命令滅絕他們。我保證可以替國庫增加收入三十四萬公斤銀子,作為國家的行政經費。」
3:10於是,王取下他的印章戒指交給猶太人的敵人─亞甲人哈米大他的兒子哈曼。
3:11王對他說:「這些人和他們的錢財都歸你,你要怎麼辦就怎麼辦吧!」
3:12正月十三日,哈曼就召王的書記來,要他們發出通告,用當時王國境內各省各族所通用的語文寫下來,發送給所有的省長、總督,和官員。這通告是以王的名義頒佈的,蓋有王的戒指印。
3:13送信的人把通告發送到王國的各省去,指令要在亞達月十三日這一天把所有的猶太人,不管男女老幼,都殺光滅盡,決不留情,並且要沒收他們的財物。
3:14通告的內容要在各省向民眾公佈,好在那一天來到時,每一個人都有準備。
3:15遵照王的命令,這通告在首都書珊公佈了;送信的人也急忙把通告帶到各省去。當書珊城進入慌亂狀態的時候,王和哈曼正坐著相對飲酒。
4:1
末底改求以斯帖幫助

末底改知道了這一切事,非常悲痛,撕裂衣服,披上麻衣,把灰撒在頭上,大聲痛哭哀號,走遍書珊城,
4:2來到王宮的門口,沒有進去,因為照規定穿麻衣的人不准進王宮。
4:3王的通告無論傳到哪一省,那裏的猶太人就悲痛哀傷。他們禁食、哭泣、哀號;大多數的人披上麻衣,躺在灰裏。
4:4服事以斯帖的宮女和太監把末底改做的事告訴她的時候,她非常難過,就給末底改送一些衣服去,希望他脫下麻衣,可是末底改不肯接受。
4:5於是,以斯帖把王指派來服侍她的一個太監哈他革召來,要他到末底改那裏查一查到底發生了甚麼事,是怎樣發生的。
4:6哈他革到王宮進口的廣場見末底改。
4:7末底改把所發生的事一一告訴他,並且說,哈曼答應如果把猶太人剿滅了,國庫就可增加一大筆款項。
4:8末底改又給他一份在書珊公佈的通告,上面有滅絕猶太人的命令。末底改請他把這份通告交給以斯帖,並且向以斯帖說明情形,要她去見王,向他懇求,為自己的同胞請命。
4:9哈他革轉達了末底改的要求。
4:10以斯帖又派他帶話給末底改,說:
4:11「不分男女,無論是誰,沒有蒙王的召喚而擅自進去見王的,一定會被處死。這是法律,全國上下,無論是王的顧問或是各省的人民都知道。只有一個例外:如果王向那沒有蒙召的人伸出金杖,那人就可以免死。可是,已經有一個月王沒有召見我了。」
4:12末底改接到以斯帖的消息,
4:13就託人給她這樣的警告:「你不要幻想,以為你在王宮裏就會比其他的猶太人安全。
4:14你在這樣的時候不說話,猶太人自會從別處得救援,而你和你的家族必將滅亡。誰知道,也許你被安排作王后正是為了這時刻!」
4:15以斯帖託人轉告末底改:
4:16「你去召集書珊城所有的猶太人,叫他們為我禁食禱告,三天三夜不吃不喝;我和我的宮女也要照樣做。然後,我就去見王;雖然這是違法的,我還是要去。要是我這樣做不免一死,我也情願。」
4:17於是,末底改離開了,照著以斯帖要求他的話去辦。



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