《網路作家》

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信仰與習俗

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書籍:
【信仰與習俗】、董芳苑著、人光出版社。300元。
【神•人•生死】、劉清虔著、人光出版社。220元。
【祭祖與輪迴】、葉明翰著、人光出版社。228元。
【認祖歸宗敬拜真神】、王武聰著、天恩出版社。30元。

那個年代,讀書才有前途、才能脫離貧困,因此我的家族非常重視讀書受教育。阿公阿嬤辛苦養育爸爸叔叔姑姑,總共十二個孩子,借錢繳學費拉拔長大,終於一個個都大專畢業。然而幾年前,阿嬤去世,從醫院運回到家裡,閉著眼睛表情安詳的仰臥在自己的床上。兒子、女兒、媳婦、女婿個個書讀得多,卻不知道接下來的喪禮怎樣進行?大家團團圍著跪著阿嬤,這才發現大家的信仰都不一樣。有儒教、佛教、有道教、傳統民間信仰,眾說紛紜。儒家說「葬之以禮、祭之以禮」,阿嬤高齡去世,但是比阿公先走,究竟該不該哭,都無法決斷是否合「禮」。

  阿嬤靜靜躺在粉紅色的大床上,有佛教的和尚來進行法事、也有道教道士的儀式、還有不知誰拿來的金剛砂要點在阿嬤的額頭上,至於家族中唯一基督徒的我,則默默地跪在阿嬤旁邊禱告。葬儀社的人給阿嬤蓋上金色綢布,上面滿是看不懂的經文咒語。大家一旁猜測這是屬於哪一種宗教派別?油頭粉面的葬儀社老闆進來,嘩啦拉的大嗓門批哩啪啦道出更多一連串的項目、儀式與規則。沒人敢細問要多少錢。怕多嘴一問,旁人會將「這個時候,還省錢。」不孝的大帽子蓋頂。老闆似乎看準大夥彼此的矛盾,就像連珠砲似地建議了更多更多的東西。光是物件,就有滿車的紙錢、到好幾層樓的紙洋房、紙家具、紙賓士車、一堆紙僕人、甚至還有紙麻將。更別提一堆儀式,做完這個換那個。大家都累得要命,飯也沒吃,沒人敢吭聲,全家族的人就被老闆牽鼻子著走。後來結算費用,我這孫字輩的不清楚,據說可能將近一百萬。但是因為阿嬤生了十二個孩子夠多,大家平均分攤也還過得去。

在這當中,充分地體會到民間「喪俗」的複雜、浪費錢,以及道理不明。神主牌的由來?搬舖、開魂路、浴屍、套杉、守舖、接棺、入殮、..等意義為何?而每年都會遇到清明節掃墓祭祖,也會遇到兩種常見的民間信仰儀式:掛紙與培墓。一座座墳墓上面有一張張用石頭或磚塊壓住的黃白紙、或紅黃藍白黑的五色紙。墳前與旁邊的土地公前一堆祭禮,或三牲、酒菜、蔬果、粿類與鮮花。人生大事,除了喪俗,還有其他。好比新生命的誕生,或是結婚喜慶,米篩遮蓋新娘、禮車上綁著甘蔗、新娘從火盆跨過、新娘丟捧花等等。

  人們活在文化習俗中,卻不瞭解這些文化習俗的意義。即使是書讀得很多的人,也是不多人明白這些道理。我們基督徒的人生中,也有婚喪喜慶等大事。若對傳統習俗的意義不明瞭,很多時候容易在不知不覺中參雜了部分的傳統民間習俗迷信在當中。有些基督徒怕跟中國傳統民間習俗扯上關係,就通通棄之不用,全盤西化。殊不知西方的習俗裡可能也參雜了西方的民間迷信,而非基督信仰的東西。因此去瞭解所處的文化與習俗,是我們當盡的義務。

董芳苑牧師所著的【信仰與習俗】,對台灣常見的重要民間宗教與習俗有深入淺出的介紹。十八王公、媽祖、太子爺、王爺廟、公背婆的雜耍、中原普渡拜的豬公、張天師、北極玄天上帝、王母娘娘、註生娘娘,甚至台灣原住民的宗教都於書中包含羅列。各種常見的習俗、婚喪喜慶各種儀式項目也都有詳盡解說,並附有彩色照片。本書讀完,對這些宗教與習俗,就會有概括性的認識。瞭解這些信仰與習俗,可以幫助對我們基督徒與未信者之間的信仰對話,而將福音帶給他們。

  劉清虔牧師所著的【神•人•生死】,嘗試透過基督教的系統神學分析方式,來處理台灣民間信仰。大致上分為「神、人、生死」三大部分來討論。《神明論》有神明的分類、神明的概念與特質、神明與人的關係;《人論》則有人在宇宙中的定位、命運天定論、除煞解脫論;《生死論》則包含靈魂論、死後的生命世界、對死亡的因應方式。跟著本書思路脈絡鋪陳,會對整個民間信仰有全盤認識,而深入瞭解民間「喪俗」的來龍去脈。

  葉明翰牧師的【祭祖與輪迴】與王武聰牧師的【認祖歸宗敬拜真神】編寫方式相近。透過提問,為何祭祖?祖先在哪裡?人死後去哪裡?陰間、輪迴、神主牌?拜鬼魂引鬼入宅?拜祖先為何還怕鬼魂?佛家的喪葬觀、道家的生死觀、因與果....等等,將錯綜複雜的祭祖、祭鬼、問題,條理有序、簡明扼要地予以分析解釋個清楚。【祭祖與輪迴】有二十八個專文,【認祖歸宗敬拜真神】則有十個提問。在清明節、中元節、農曆春節,這兩本書適合用來分送給親朋好友共讀,讓人們思考與看見傳統民間信仰裡頭的問題與矛盾,而不再做被傳統禮俗綑綁的奴隸。而【認祖歸宗敬拜真神】薄薄三十頁的小冊子,也可以用來當作福音單張使用。