啟示錄 2章1節 到 2章7節   背景資料  上一筆  下一筆
  二、給七個教會的書信  2:1-3:22  
      ◎七封書信都有類似的格式,包括:受信者、基督的尊稱、稱讚語(老底嘉
        教會除外)、評語(士每拿、非拉鐵非教會除外)、警告、勸勉和應許。
      ◎亞西亞七教會在今天土耳其西部,位於溝通南北的官道上,城與城間相隔
        50-80公里,構成一個圓周形的路線。
    (一)致以弗所的信:稱讚該教會的勞碌、忍耐,並能分辨出假教師。但要該
                        教會找回失落的愛心  2:1-7  
          ●「以弗所」地理環境:為當時亞西亞省各通道匯集的重要都會海港,
                                並為各地往羅馬途中必經之地,而為亞西亞最
                                大、最富庶繁華及各地往來最重要的城市,也
                                是羅馬帝國第四大城。以弗所是亞西亞的政商
                                中心。(但因基斯特河所帶來泥沙淤積,今日
                                遺址僅為距地中海約有十公里、船隻無法靠泊
                                的沙灘)。
          ●「以弗所」政治環境:以弗所是羅馬帝國的「自由城」(亦即該城可
                                以保有自己原有的法律),亞西亞省每年在此
                                舉辦運動會,往亞西亞省就任的羅馬都督,都
                                會先來訪以弗所後,再往駐守之城。而該城也
                                被選定為羅馬總督定期輪訪審訊重大案件的城
                                市。
          ●「以弗所」的居民:包含土著原住民、雅典殖民後裔、希臘人、猶太
                              人亦可能為一族群。
          ●「以弗所」的宗教:以弗所有古代七大建築奇景之一的亞底米神廟,
                              因此是亞底米神的崇拜中心,參 徒 19:24-40 。
                              該城也有格老丟、尼祿、哈德良、賽佛留等羅馬
                              皇帝的神廟。該城以非常靈驗的籤符聞名,許多
                              人都來購買,其異教迷信風氣極盛。舉凡罪犯逃
                              入神廟,即可獲得庇護。神廟中有數百女祭司,
                              為神妓。
          ●福音傳入「以弗所」:保羅在此工作有三年之久 徒 20:31 ,提摩太
                                亦受保羅囑咐在此傳道 提前 1:3 ,在此亦有
                                百基拉、亞居拉及亞波羅的蹤跡 徒 18:18-26 ,
                                保羅對以弗所教會的長老有情摯不捨離別之言
                                 徒 20:17-38 。
          ●「拿著」七星:「掌握著」、「握著」,亦即耶穌基督全然地掌握著
                          祂的教會。原文時態為現在分詞,表示「持續性的動
                          作」。
          ●七個金燈臺中間「行走」:原文時態為現在分詞,表示「持續性的動
                                    作」,指基督在祂的教會中持續地工作著
                                    ,並與他們同在。 太 18:20 
          ●「行為」:「工作」。
          ●「勞碌」:「人費心並費盡全力地辛勞工作」。在早期的基督徒文獻
                      中,這個字幾乎是「宣教」的同義詞,如
                       帖前 2:9  林前 15:58 。
          ●「忍耐」:「恆忍」,指「一個人不會因為遭遇很大的試煉或苦難,
                      而改變了自己慎重決定的目標,以及對信仰的忠誠和敬虔
                      」。
          ◎以弗所教會不能容忍惡人、試驗使徒的真假
            a.耶穌曾提醒說要防備披著羊皮的假先知。 太 7:15 
            b.保羅對以弗所教會長老的情摯不捨離別之言中,亦提醒必有兇暴的
              豺狼進入他們中間,不愛惜羊群。 徒 20:29 
            c.約翰提醒世上有許多假先知已經出來,總要試驗那些靈是出於神的
              不是。 約一 4:1-3 
            d.保羅也提醒:不要消滅聖靈的感動;不要藐視先知的講論。但要凡
              事察驗,善美的要持守,各樣的惡事要禁戒不作。 帖前 5:19-22 
            e.又有「至於作先知講道的,只好兩個人或是三個人,其餘的就當慎
              思明辨」。 林前 14:29 
            f.以弗所位居各地往來重要之地,故教會更易受有心人士擾亂。其中
              有高舉律法的猶太人;高舉自由而行為放蕩者;不事正業,單靠信
              徒施捨的職業乞丐等。
          ◎對以弗所教會的責備:把起初的愛心(agape,指對神的聖愛)離棄了。 
            可能指「失去起初對信仰的熱忱」或「為試驗使徒的真假,以保持信
            仰的純正,而失去起初對弟兄的愛心」。努力工作、維護真道,卻失
            去了愛心,這似乎是許多人都會犯的錯誤。當然,也不是只有愛心就
            好,別忘了以弗所教會被基督不吝惜的稱讚的呢。
          ●「回想」:原文時態是「現在式命令詞」,表示要「不斷的追想」。
          ●「燈臺....挪去」:表示該教會不再配稱為燈臺,為基督發光作證。
          ◎由第二世紀初安提阿主教伊格那修寫給以弗所教會的信件中,可以知
            道以弗所教會對啟示錄的勸告採取了正面的回應,因此沒有被「挪去
            燈台」。
          ◎信仰這件事情很奇怪,跟學習知識不同,有時候還會退步走回頭路。
            所以基督在此的命令是「回想、悔改、行起初所行的事」。我們是否
            有些素質是比初信的時候還不如呢?
          ●「尼哥拉一黨」:可能與初代教會七位執事之歸信猶太教的安提阿人
                            尼哥拉有關 徒 6:5 。此黨派的教訓與舊約中巴蘭
                            的教訓有關「教導喫祭偶像之物,行姦淫的事」
                             2:14-15 ,當時別迦摩與推雅推喇教會均遇到相同
                            的問題 2:14-15  2:20 ,此異端,抵觸了耶路撒冷
                            會議所下囑咐外邦信徒須禁戒祭偶像的物和姦淫的
                            決議 徒 15:28-29 。按照早期教父的記載,這異
                            端的特點是道德敗壞。
          ●「得勝」:原文時態是「現在分詞」,表示持續得勝的信徒,與 2:11 
                      之「得勝」相同。
          ●「樂園」:原為波斯字,原意是「供人享樂的花園」。希臘文舊約用
                      該字描述伊甸園 創 2:8  3:1 及華美的園囿 傳 2:4-5 
                       賽 1:30  耶 29:5 。
          ●「生命樹」:引用伊甸園中生命樹的觀念 創 2:9 ,喫該樹的果子可
                        使人永遠活著,且是亞當犯罪後所不可喫的
                         創 3:22-24 。猶太人後期的觀念係認為生命樹是可讓
                        人得生命、享福樂的表徵,且當彌賽亞降臨時,生命樹
                        即將重現讓對神忠心的人得吃其上的果子。他們亦認為
                        天堂中存有一生命樹。
          ◎「吃生命樹的果子」:意思就是「獲得永生」、「進入天堂」。

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