以弗所書 4章1節 到 4章16節   背景資料  上一筆  下一筆
7.從第四章開始到第六章:
在這段經文中,使徒保羅開始談到有關信仰與實際生活的關係,這也是使徒保羅寫書信的特色之一,他都是先談些信仰理念的問題,先將信仰觀念釐清,然後再論及怎樣在生活中活出信仰內涵。

8.第四章:
使徒保羅之所以會這樣要求信徒在教會生活上有美好的見證,主要是認為:如果教會是在見證復活的耶穌,是以耶穌作為存在的基石,是要宣揚耶穌在十字架上拯救的愛,那麼,信徒就應該負起見證的使命。但是這個見證復活的信仰使命絕對不只是用說的,也不是用想的,更不應停止在空談,而是必須確確實實在信仰生活中見證出來。因此,他寫信給羅馬、哥林多、加拉太、腓立比等教會的書信中,都會用一些篇幅談論有關基督徒信仰生活的準則,這也是他的書信最可愛的地方,因為這樣可以幫助信徒明確知道,身為耶穌的信徒應該有的教會生活態度是甚麼。

9.第四章1至16節;
在談論信徒的教會生活規律之前,使徒保羅先談到有關教會的根本問題,就是所有的信徒必須在耶穌裡有合一的認識。要有合一的信仰,必須有正確的信仰認知,否則必定會造成分裂。這種正確信仰的基礎,就是耶穌為中心,大家都向他學習,好使信仰生活達到像基督那樣完美的境界。

第1至3節,使徒保羅再次提到自己是因為「事奉主而成為囚徒」。但在第三章13節,他曾表示過,能為福音的緣故受難,這是一件榮耀的事。然後,使徒保羅告訴以弗所教會的信徒,必須在信仰上符合上帝對他們的呼召。他認為上帝呼召一個人來認識祂在耶穌的救恩,就是為了讓更多人知道這救恩的福音,進而接受福音。他一再強調的:一個人得救,並不是靠行為,而是靠信心。但是信心必須用生活見證出來。在這裡使徒保羅提到身為基督徒,應該有的五項基本教會生活態度:一、謙遜。這是基督徒信仰生活很重要的一門功課,因為「謙遜」是在說明人知道自己是個罪人,不完美。二、溫柔。希臘文「溫柔」的意思,是指對自己應該負的責任,會默默地接受,且是心甘情願的態度。另一方面,溫柔,也是指會控制自己的性情,不會濫情,更不會任意製造事端。三、忍耐。是指一個人可以報仇或有能力報仇,但是他卻不願意這樣做。四、以愛心互相寬容。這除了會幫助人知道自己的軟弱,也學習容忍別人的缺陷,並且會以較寬闊的心看待別人。五、以和平彼此聯繫。「和平」的另一個意義也可以說是合一。因為大家都是以耶穌基督作為教會的基石。

第4至6節,這裡使徒保羅用「七」個重要的觀念談「合一」的內容:1.惟有一個身體。這裡的「身體」是指教會。2.惟有一個聖靈。聖靈,是上帝的力量。上帝既然是一位,不會有另一位聖靈出現在我們當中。3.同一個盼望。基督徒生命最大的盼望就是得救。4.惟有一位主。非常清楚地,「主」是指耶穌說的。5.一個信仰,這是指相信耶穌就是生命的基督(救主)。6.一個洗禮。早期的教會為了要讓這些外邦人有一個公開宣認信仰的機會,就透過洗禮作為信仰公開告白的方式。7.惟有一位上帝。對猶太人來說,這種信仰觀念是相當清楚的,但是對外邦人來說往往是很困難的,因為外邦人過去的信仰通常是多神論的。使徒保羅要信徒清楚認識:只有一位上帝,就是天父,萬物的創造者。

第7至8節,使徒保羅說每個人都領受上帝賞賜的特別恩賜。換句話說,「合一」並不是在尋求同樣性,也不是在尋求「一元化」,相反的,使徒保羅讓我們知道「合一」是在「多樣性」之中找到共同的焦點。這一點是相當重要的,就像身體有各種不同器官,分擔不同的功能一樣。
第8節是引用自詩篇第六十八篇18節的詩歌,詩人在說明上帝如同一位戰勝的指揮官一般,進入佔領的城鎮接受民眾的進貢。但使徒保羅引用這句詩有意表明:耶穌就像是一位戰勝的指揮官,但是他並不是接受人民的「進貢」,而是將恩典賜福給人。這恩典乃是使人將罪所帶來的懲罰消除掉,並且將永活的生命注入人的生命裡。

第9至10節,這是針對第8節作解釋的;說明耶穌是先降生在地上,然後因為被釘十字架,死而復活並升天了。耶穌是從天上降到人間,通過死亡的道路又復活升天,這樣描述耶穌是非常特別的,主要目的在述說因著耶穌,一切受造物都將因為他的救贖看見上帝的慈愛。

第11至14節,使徒保羅進一步談到有關大家領受不同的恩典,主要的目的也是為了要使福音的事工更加廣傳。從這段經文看到早期教會的組織型態:包括有使徒、先知、傳福音、牧師、教師等。這裡說到所有這些不同恩賜的人,主要的目的就是在於「建立教會—基督的身體」。這也是使徒保羅的整個思想中心,就是以基督耶穌作為生命最高、最終極的目標,除此之外,別無所求。也因為將耶穌放在最中心的地方,所以無論一個人所得到的恩賜是甚麼,大家都應該將焦點放在同一處上盡心盡力,這樣的信仰才會成長,生命才會豐富、完整。這時,就不會受到誘惑或被欺騙而迷失了正確的道路。

第15至16節,是這段經文的結論,在這兩節經文裡,使徒保羅再次強調:耶穌就是教會的「頭」(元首之意)。這也是他在第一章22節已經說過的。所有的信徒都是朝向這個「頭」連結在一起。
另一方面,既然教會是結連在基督耶穌裡,要怎樣做才能真正的結連在耶穌基督裡呢?使徒保羅用一個非常重要卻易懂的道理:用愛心說誠實話。這句話是與那些「編造巧妙的詭計」,或是「異端邪說」相對立的。如果信仰沒有誠實的心,就是表明:心中沒有上帝。這樣的信仰不屬於用耶穌基督的血所建立的信仰團契。
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