第二課  耶穌的降生與童年

 

本課目的:探討耶穌基督降生的經過與意義。

具體目標:上完本課以後,學生應該能夠說出:

 

     1.耶穌降生的一個意義,特別是它與現代人有何關係。

     2.耶穌的母親馬利亞一項值得我們學習的地方。

 

相關經文:馬太福音 1-2 章、馬可福音 1:1、路加福音 1-2章

教學提示:本課提供一些聖經以外耶穌降生相關資料。老師可根據學員的需要、上課時間的多寡斟酌採用。如果學員對聖經所記載耶穌降生的故事很熟悉,老師可多談一些聖經以外的資料。但如果學員對聖經不熟,重點應該放在聖經。

 

本課金句:加拉太書 4:4-5

 

  新標點和合本:

  及至時候滿足,上帝就差遣他的兒子,為女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人贖出來,叫我們得著兒子的名分。

 

  現代中文譯本:

  但是時機成熟,上帝就差遣了自己的兒子,為女子所生,活在法律下,為要救贖在法律下的人,使我們獲得上帝兒女的名份。

 

  台語白話字:

 

  Na-si kau hit e si i-keng moa, Siong-te chhe I e kia, tui hu-jin lang

lai chhut-si, chhut-si ti lut-hoat e, lai siok-hoe lut-hoat e e lang, ho.

lan siu siat lip choe kia.

 

  台語漢字:

  若是到彼個時已經滿,上帝差伊的子,對婦仁人來出世,出世佇律法下,來贖回律法下的人,互咱受設立做子。

 

本課大綱:一、耶穌的名字

       二、耶穌降生

       三、耶穌的母親馬利亞

      四、耶穌的童年

      五、耶穌是否真有其人

       附錄:耶穌降生年代的探討

討論與分享(請擇題討論):

 

1.    你覺得耶穌降生與你有關嗎?你認為每一人都有罪,需要耶穌基督的救贖嗎?

2.    耶穌的名字又稱為「以馬內利」,意思是上帝與我們同在,你希望有上帝的同在嗎?有上帝同在的生命有何不同?如果上帝願意時時與你同在,你的生活當作怎樣的調整?

3.    聖誕節是在慶祝耶穌降生,談談你印象最深的一個聖誕節。你認為聖誕節如何慶祝比較好?

4.    耶穌降生時,希律王和耶路撒冷全城的人都感到不安,你呢?耶穌的降生帶給你什麼樣的感覺?

5.    耶穌降生時有一些博士帶黃金、乳香、沒藥來獻給耶穌。如果是你,你會帶什麼禮物來見耶穌?

6.    童女懷孕有可能嗎?你的看法如何?

7.    在成長的過程中,你最欠缺的是那一方面?如果你有孩子的話,你希望他長成什麼樣呢?你會如何幫助他平衡地成長?

 

 

課程內容

 

一、耶穌的名字

 

    你知道「耶穌」這名字是什麼意思嗎?耶穌還有那些別名?意思是什麼?

 

  猶太人和華人一樣,非常重視取名字,以為一個人的一生和他的名字有關。耶穌這個名字是天使取的,意思是「拯救」,因為「他要將自己的百姓從罪惡堭洏X來」(太 1:21)。在舊約裡繼摩西之後帶領以色列百姓進入迦南的「約書亞」,還有他原來的名字「何西阿」,都是同樣的意思(民 13:8,16);它們是希伯來文,耶穌則是希臘文。你覺得耶穌降生與你有關嗎?你認為每個人都有罪,需要耶穌基督的救贖嗎?

 

  耶穌的另一個名字是「以馬內利」,意思就是「上帝與我們同在」(太 1:23)。這是舊約先知以賽亞在亞哈斯王面前提及猶大國要蒙拯救時說的一個預言,被馬太福音的作者引用來應驗耶穌的降生(賽 7:1-17)。當世界充滿危險罪惡時,上帝不是離去不管,而是差遣祂的獨生子降生,表明祂願意與人同在,赦免人的罪,帶給人希望和光明。你希望有上帝的同在嗎?有上帝同在的生命有何不同?如果上帝願意時時與你同在,你的生活當作怎樣的調整?

 

  當先知以賽亞預言耶穌降生時,他還提到這個嬰孩許多其他的名字:「他名稱為奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平的君」(賽 9:6),這都是要表明耶穌一生所做奇妙的事工。(為了增進學員彼此認識,在此可讓各人介紹其名字之涵義、出生時誰為他取名、用意何在等等。)

 

 

二、耶穌降生

 

  有關耶穌降生的記載,四福音中馬可福音略而不提,約翰福音只說耶穌道成肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典有真理(約 1:14)。只有馬太福音和路加福音有比較詳細的記載。

 

  馬太福音注重預言的應驗,它要向猶太人證明耶穌就是自古以來眾先知所預言的那一位。耶穌基督的降生,早在幾百年前就有先知預言:先知以賽亞說,將有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利(賽 7:14、太 1:23);先知彌迦說,基督要降生在猶大地的伯利恆(彌 5:2、太 2:6);先知何西阿傳達上帝的話,說:「我從埃及召出我的兒子來」(何 11:1、太 2:15);先知耶利米預言到有許多嬰孩被殺,拉結(註 1)不肯受安慰(耶31:15、太 2:18)。這些事都在耶穌降生前後一一應驗,其實耶穌後來所做許多事,也都有先知預言過。你能說這是巧合嗎?

 

是上帝在保守,使祂藉先知所說的話得以成全。

 

  馬太福音第二章記載大希律王想要殺嬰孩耶穌的事情,更是顯出上帝奇妙的拯救作為。大希律是以土買人,亦即以東人,受羅馬皇帝分封,管理猶太、撒馬利亞、加利利等地。他娶了猶太哈斯摩年王室之後瑪麗安娜成為他眾多妻子中的一個,又為了討好猶太人,任命其弟阿利多布作祭司長,但後來卻因嫉妒而把阿利多布淹死。晚年的時候,希律由於猜忌多疑而成為一個瘋狂的殺手,他不但殺了愛妻瑪麗安娜,又殺了她許多親戚,連他和瑪麗安娜所生的兩個兒子也不能倖免。臨死之前,他又下令殺那將要繼承他王位的兒子(註 2)。大希律一聽到從東方來的博士說,伯利恆城中有一個猶太人的王降生,他和耶路撒冷全城的人就都不安,暗下決心要除去他為快。但是博士並未照他所吩咐,回來告訴他那個王降生在那裡,反而從別條路回家(太 2:12),他一氣之下,就把伯利恆城四周圍兩歲以下的嬰孩都殺光。這是何等悽慘的一件事!沒有任何一個母親肯受安慰,但是面對像大希律那樣的暴君,他們也無力抵抗。猶太人對王有個期許,特別是他們期待「彌賽亞」(註 3)來到,帶領他們掙脫異族統治。耶穌是彌賽亞,沒錯,他要來作王,但是耶穌的國度並不屬於這世界(約 18:36)。可惜大希律王不瞭解,大部份的猶太人也不瞭解;否則他們就不會這樣殺害無辜了。結

果,耶穌降生帶給他們的是不安。

 

  馬太福音記載另一種人,就是祭司長和文士,他們雖然懂律法,地位又崇高,連國王有疑惑時都要來請教他們(太 2:3-6),但是耶穌的降生似乎與他們無關。他們十分清楚基督要降生在伯利恆,但是這個知識並未帶給他們什麼進一步的行動。在那最初的聖誕節,真正歡欣慶祝的是在野地裡的牧羊人,是那些願意尊耶穌為主、向耶穌下拜的博士們,還有願意順服上帝的約瑟和馬利亞。

 

  路加福音用另一個角度來描寫耶穌的降生。馬太福音是為猶太人寫的,他寫耶穌的家譜上溯到亞伯拉罕為止 (太 1:1- 17)。路加福音則為外邦人而寫,寫耶穌基督的家譜上溯到人類共同的始祖亞當(路 3:23-28)。路加福音強調耶穌的降生是為萬民預備的(路2:10、30-32),他描述比較多個人事件,像牧羊人、西面、女先知亞拿等看見嬰孩耶穌歡喜的情形。

 

  耶穌降生時,希律王和耶路撒冷全城的人都感到不安,你呢?耶穌的降生帶給你什麼樣的感覺?

 

    耶穌降生時有一些博士帶黃金、乳香、沒藥來獻給耶穌。如果是你,你會帶什麼禮物來見耶穌?

 

 

三、耶穌的母親馬利亞

 

  耶穌的母親馬利亞被天使稱為有福的女子,當她知道她被選中要以童女之身懷耶穌時,她第一個反應是:「我沒有出嫁,怎麼有這事呢?」(路 1:34)這是所有的人都會有的疑惑。童女懷孕,怎麼可能?醫學上怎麼解釋?你相信嗎?或是像馬利亞一樣半信半疑?天使對她說:「聖靈要臨到你身上,至高者的能力要蔭庇你,因此所要生的聖者必稱為上帝的兒子。」(路 1:35) 天使並且引用馬利亞的親戚伊利莎白(註 4)年老懷孕為例來說明,上帝要成就的事,沒有不可能的。天使一離開,馬利亞就去拜訪伊利莎白,她想,大概只有伊利莎白能夠瞭解她此時的心情。果然,伊利莎白一看到馬利亞,她所懷的胎就在腹裡跳動。這件事在四福音中只有路加福音有這樣的描述,路加是醫生,能夠注意到胎動這麼細微的事。伊利莎白還證實了馬利亞以及她所要懷之胎的身份,稱馬利亞所要生的為「主」(路 1:43)。

 

  英國科學家在 1997 年宣佈,他們可以從一個成羊的細胞來複製羊,讓牠生長,而此複製成功長成的羊與原來的羊基因完全一樣。這個消息轟動全世界,令許多人感到憂心,怕將來如果被應用到人類身上,不知道會發生什麼樣的問題。其實,複製人類的技術難度還更高,先撇開倫理問題不談,複製羊的事件其實讓我們看到,生命的奧祕並不像我們原先所瞭解的,以為只有精子與卵交配才能夠產生另一個個體。創造生命以及自然律的主宰,掌握生命的奧祕,祂要讓馬利亞以童貞女的身份懷孕,這是絕對有可能的,在祂並無難成之事。一些目前科學所不能理解的事,將來仍有可能被發現。主耶穌曾經說過:「在人這是不能的,在上帝凡事都能。」(太 19:26)

 

  馬利亞在耶穌的一生當中看到許多奇妙、不能理解的事情,她總是把這些事存在心裡,反覆思想(路 2:19、2:51)。她和約瑟所建立的家庭並不是十分富有,這可從他們把嬰孩耶穌獻上時,是用班鳩雛鴿,而不是獻牛羊看得出來(路 2:22-24,對照利 12:8)。在聖殿中,虔誠的老西面談論耶穌的將來,並告訴馬利亞她將心如刀割。馬利亞的謙卑與順服的心,在她見伊利莎白時所唱的詩裡表露無遺:「我心尊主為大;我靈以上帝我的救主為樂。」(路 1:46-47) 伊利莎白也曾讚賞她說,「這相信的女子是有福的!」(路 1:45) 難怪她會被選做耶穌肉身的母親。除了耶穌之外,馬利亞後來還生了不少兒女,有雅各、約西、西門、猶大等(太 13:55)。

 

  馬利亞是我們的好榜樣,她有許多地方值得我們學習,但她也是人,不是神。天主教會在歷代高舉她,鼓勵信徒向她禱告,並在公元 1854 年時接納「馬利亞無罪成孕」的教義,主張馬利亞本身出生時為無罪受孕,此為基督教會所不能接受(註5)。

 

 

四、耶穌的童年

 

  福音書基本上並不是要為耶穌寫傳記,而是要記錄耶穌所行所言,並且見證他的受難及從死裡復活,因此有關耶穌三十歲以前的資料非常少,只有路加親自詳細考查,留下幾段軼事(路 1:3)。路加有可能親自拜訪耶穌的母親馬利亞,因此有許多有關嬰孩耶穌以及耶穌童年的資料。路加福音 2:41-52 記載耶穌在十二歲那年,隨從父母到耶路撒冷聖殿,卻被父母遍尋不著。原來耶穌還留在聖殿中和教師們討論聖經。這件事已經顯示出,耶穌在童年時期非常關心天父以及聖殿的事務。但耶穌最後還是隨從父母回家,以盡為人子女的本份。路加說:「耶穌的智慧和身量,並上帝和人喜愛他的心,都一齊增長。」(路 2:52) 這是一種全人的成長、平衡的成長,可以供現代父母養育子女時做參考。很多父母希望子女學業成績傑出甚至得第一名,往往使子女心理壓力過大,小兒科門診因而多了一項病名:第一名症候群。遺憾的是,在成績上得第一的,往往由於過份專注學業而忽略其他方面的學習;尤其在與人相處、與人共事等方面,更是缺乏訓練。有人說,華人個個都很優秀,但是集合起來往往是一盤散沙,甚至互相嫉妒,內鬥,造成力量不增反減。耶穌的成長可以作我們的榜樣。在成長的過程中,你最欠缺的是那一方面?如果你有孩子的話,你希望他長成什麼樣呢?你會如何幫助他平衡地成長?

 

 

五、耶穌是否真有其人

 

  耶穌在一開始的時候是一個沒沒無聞的人,不但他自己最後被處死刑、被釘十字架,追隨他的人亦遭受迫害。耶穌的生日已經不可考,因此後來當基督教被羅馬帝國接納為國教時,皇帝君士坦丁為了慶祝耶穌降生,沿用當時一個宗教慶典的日子,亦即太陽神的生日,來紀念耶穌的降生,時為公元 325 年左右。這就是聖誕節(註 6)訂在十二月二十五日的由來。

 

  有人懷疑耶穌在歷史上是否真有其人,因為有關耶穌事蹟,似乎只有聖經記載,聖經以外的資料很少。不過這「很少」的資料,卻對耶穌的歷史性提供了有力的證據。特別是他們都出於未信者或敵對者之手,更加顯示耶穌是真有其人。

 

1.    第一世紀猶太史學家約瑟夫在他的《古事記》一書中兩度提到耶穌。一次較短,主要描述一個基督徒領袖雅各受審的情形,說雅各是「那稱為基督的耶穌的兄弟」;另一次稍長,提到耶穌在彼拉多時出現,行奇事,教導人,最後被控告、被釘十字架,第三天又復活。這稍長的一段甚至也寫說「他是基督」。有人說,這稍長的一段經過後期基督徒所潤飾。不論有沒有潤飾,耶穌的歷史性在約瑟夫的筆下是毫無疑問的,他最後還說,那些基督徒至今仍存(註 7)。

2.    猶太在巴比倫的他勒目中,有六處提到耶穌,都是以相當不客氣的語氣提及,顯示出早期基督徒與猶太人之間有緊張關係存在。他勒目雖然到公元第五世紀才寫成文字,但其傳統相當早(註 8)。

3.    拉丁作家小皮里紐(Pliny the Younger, 約在公元 62- 113 年),當他在小亞細亞當總督時,曾經寫信請示皇帝他雅努(Trajan, 98-117 A.D.),如何處理日益增多的基督徒所帶來的經濟問題;因為基督徒增多,為異教獻祭用的祭牲銷路大減。他在信中說,這些基督徒「彼此對應地向基督唱詩,像對神一樣。」 (註 9)

4.    羅馬歷史學家塔西圖(Tacitus, 約在公元 55-117 年),在他的《紀年表》一書中描述基督徒在羅馬皇帝尼祿時期受迫害的情形。他特別註明:「他們的名稱是來自基督一字,基督是提比留在位期間被巡撫彼拉多判罪處死的。」(註 10)

  從以上的記事,我們可以肯定地說,耶穌是真有其人。

 

附錄:耶穌降生年代的探討

 

    西元本來是要以耶穌降生那年作為開始的,但是最近學者們的研究發現,耶穌降生並不在公元元年。原來在公元 525 年以前,西方通用的曆法是 A.U.C.(anno urbis conditae = from the foundation of the city of Rome),就是從羅馬城奠基那年起計算。公元 525 年時,教皇約翰一世由於不喜歡羅馬皇帝曾經逼迫基督徒,不愛用 A.U.C.,於是下令丟尼修斯(Dionysius)為西方教會制訂一種標準曆法,以耶穌降生那年起算,用 A. D.(anno Domini = in the year of the Lord,俗稱公元或西元)來表示。丟尼修斯推算出 A.D. 1 年等於 A.U.C. 754 年;一直到公元 800 年左右,A. D. 已經普遍取代 A.U.C.。

 

  後來學者考查,丟尼修斯至少算錯四年。猶太史家約瑟夫所寫的書上記載,大希律死於 A.U.C. 750 年的逾越節前,也就是公元前 4 年 4 月 4 日左右(4 B.C.)。馬太福音第二章記載,大希律從東方博士那裡知道耶穌的降生,殺了伯利恆城周圍兩歲以內的嬰孩,足見耶穌降生一定是在大希律死之前,在公元前 4-6 年之間。

 

  黃子嘉認為,耶穌降生最有可能是在 5 B.C.,其理由如下(註 11):

 

1.    約翰福音 2:13-20 記載,耶穌開始出來工作後第一次上耶路撒冷過逾越節,那時大希律建殿已經 46 年。約瑟夫記載大希律於 20-19 B.C. 開始建造聖殿,從 20B.C. 開始算起,第 46 年是 27 A.D.,足見約翰福音 2:20 所記載的是 27 A.D. 的逾越節發生的事,約在春天。

 

2.    估計耶穌在約翰福音 2:13-20 所記載的逾越節以前約半年,出來受洗,開始傳道,這時約為 26 A.D. 年底。猶太人的祭司或公會成員開始有資格出來工作的年齡是三十歲,所以推算 26 A.D. 時主耶穌三十歲,如此,耶穌就在5 B.C. 降生。 

 

 

附註:

 

1.    拉結是舊約中雅各的愛妻(見創 29 章),耶利米引用拉結哭她的兒女不肯受安慰(耶 31:15),代表的是所有的母親。

2.    陳潤棠,《新約背景》 (台北:校園出版社, 1986), pp.97-98.

3.    彌賽亞就是基督,是受膏者的意思。基督是希臘文,彌賽亞是希伯來文。請參見梁望惠, 《詩歌與智慧文學》(台北:台灣基督長老教會教育委員會, 1998), pp.78-79.及本書 pp.105-106.

4.    「伊利莎白」是新標點和合本和現代中文譯本的翻譯,原來的和合本翻譯成「以利沙伯」。

5.    林鴻信,《教理史(下)》(台北:禮記出版社, 1995), p.  310.

6.    台灣媒體在近幾年來採用「耶誕節」來代替從前的「聖誕節」,這是因為聖誕節也有其他宗教採用,怕會產生混淆。

7.    麥資基,《新約導論》, 蘇蕙卿譯, (香港:基督教文藝出版社, 1976), pp.67-70.

8.    同上, pp.70-71.他勒目(Talmud)是猶太人的解經書,包含猶太人的口傳律法米示那(Mishnah)及其解說。

9.    同上, pp.71-72.

10.同上, p.72.

11.這是根據黃子嘉 1986 年在中華福音神學院任教時課堂上的講義,黃子嘉為前任中華福音神學院院長,目前在美國牧會。

背金句:加拉太書 4:4-5

 

作業:

 1.請閱讀第三課的課文。

 2.每週讀經:

  第一種進度表:請閱讀馬太福音 9-16 章。

    第二種進度表:請閱讀馬太福音 3:13-4:11、馬可福音 1:9-13、路加福音 3:21-4:15、約翰福音 1:31-34。